Кто такой водяной кролик

Водяной кролик

В пушных заготовках нашей страны ондатра занимает одно из ведущих мест (после сусликов и белки). Это сейчас весьма распространенный пушной зверь.

Ондатру, или мускусную крысу, впервые завезли к нам в 1928 году из Канады. В сравнительно короткое время новосел занял огромные пространства и прижился почти повсеместно — от Крайнего Севера до жаркого субтропического юга. Живет ондатра в водоемах с буйной водной и болотной растительностью, прудах, озерах, реках, канавах, болотах. Селится даже в морских заливах с опресненной водой. Плавает легко и довольно быстро.

Под водой зверек может быть несколько минут. На суше неуклюж, бежать долго не может.

Поселение ондатр легко найти по их характерным жилищам. В высоких берегах с прочным грунтом зверьки роют норы длиной от двух до десяти метров. На заболоченных водоемах с низкими берегами строят хатки из сухой травы, мха, водорослей. Вход в жилище, как и у бобров, под водой.

Внутри домика одна или несколько камер. Одна из них зимой служит продовольственным складом. Чего тут только не бывает: корни тростника, рогоз, камыши, хвощи. Есть и животная пища: двустворчатые моллюски, раки, лягушки, мелкая рыба. Каждый «продукт» заботливо уложен, как правило, отдельно. Зверьки любят порядок. В спячку не впадают. Зимой выходят в водоем и на лед.

Ондатры быстро размножаются. Брачная пора наступает в марте — апреле и длится до сентября. За это время на севере самка приносит два помета, а на юге до пяти. Беременность длится 25 дней, в помете — 6 детенышей. Лето и зиму живут дружной многодетной семьей. Весна — пора расселения. Готовясь к новому брачному сезону, взрослые безжалостно изгоняют молодых из своих угодий. Если в округе плотность зверьков велика, то острые резцы соседей гонят бездомных все дальше и дальше. Быстро занимая свободное пространство, ондатры зачастую расселяются за многие километры от родной хатки. Главная цель акклиматизации «американки» — организация охотничьего промысла. Изделия из шкурок ондатры всегда пользовались успехом: мех ее теплый, красивый и прочный.

На воле у зверька много врагов: хищные птицы, лисы, норки, хори, бродячие собаки. Молодняк в воде нередко берет крупная щука. В нашей стране у ондатры появился неожиданно еще один могучий враг — кабан. Стадо диких свиней способно в короткое время разрушить целое поселение ондатр. Вепри ломают хатки и поедают кормовые запасы зверьков да и их самих, если попадутся.

Сама ондатра, конечно, тоже совсем не безобидна. Охотоведов, например, беспокоит, что более сильная ондатра вытесняет и так немногочисленного реликтового зверька- выхухоль. Этому, несомненно, надо препятствовать.

Кроме того, роющая деятельность ондатры угрожает некоторым гидросооружениям. В Америке, например, в ряде мест из-за этого ведут борьбу с ондатрой, которую там зовут еще и водяным кроликом. Это имя грызун получил за свое вкусное мясо, которое американцы считают деликатесом.

В последнее время добыча ондатры несколько уменьшилась. Одна из причин — сокращение ондатровых угодий, связанное с осушением земель и гидростроительством. Сейчас проводят успешные эксперименты по разведению ондатр в клетках. Это довольно перспективное направление.

Не одним только мехом полезен зверек людям. Много у ондатры и других ценных качеств. Зверек, устраивая в зимнее время отдушины во льду, заметно улучшает кислородный режим водоемов, помогает рыбе переносить заморы.

Увеличить запасы ондатры — дело нелегкое, но вполне реальное. Для этого прежде всего надо увеличить территорию обитания и повсеместно усилить охрану ценного зверька, а также развивать клеточное ондатроводство.

А.Г. Рогожкин (из книги «Меховая радуга» 1987 г.)

© 1995–2016 Меховая компания,
Сибирь Пушнина

Кто такой водяной кролик: рассмотрим особенности этого редкого зверька

С виду водяной кролик ничем особенным не отличается от других ушастых собратьев. Но это лишь поначалу. Стоит какое-то время понаблюдать за повадками этого животного, чтобы понять — это одно из чудес природы, популяцию которого надо сохранять во что бы то не стало.

Описание и характеристика

Водяные кролики — самые крупные представители семейства зайцевых. Такой кролик может достигать в длину до 0,5 метра, веса — до 2,7 кг. Да и хвост у них немаленький, его длина — до 7 см. Если учесть, что животному приходится срочно ретироваться в воду, убегая от более внушительных по размерам хищников, то становится понятно, зачем ему нужен длинный хвост. Он помогает ему менять направление тела при лавировании в водной стихии.

Чем-то шерстяной наряд кролика напоминает «шубку» русака. Но у ушастого, склонного к водным процедурам, окрас шерсти имеет свои особенности. Голова, верхняя часть туловища и хвоста испещрена коричневыми, ржавыми, бурыми, черными пятнышками. А нижняя часть шеи, брюхо, нижняя часть хвоста — совершенно белые. При таком контрасте шерстка придаёт внешнему виду кролика особенный шарм. Недаром американские кролики в американских мультфильмах предстают в сюртуках, ведут светские беседы и пьют чай.

Читать так же:  У кролика судороги что делать

Остроконечные передние зубы служат орудием для перегрызания многочисленных веточек, а короткие ушки не мешаются, когда животное прячется в дневное время суток в своём убежище, не желая «знакомиться» с непрошенными гостями. Глаза животного обрамляют коричневые ободки. Чёрный кролик этого вида ассоциируется с магическими возможностями, таинственностью, быстротой реакции — об этом сообщают восточные гороскопы.

Места обитания

Водяной кролик является территориальным животным. Он контролирует от 0,1 до 0,8 км территории, не позволяя ушастым «чужакам» вторгаться в его владения. А вот к самочкам он относится очень «лояльно». На подбородке у кролика есть железа, и ее секретом пушистик обозначает границы своих владений.

Обитает животное в юго-восточных районах Америки: в Алабаме, Луизиане и других местностях, где много болотистых низменностей. Этого кролика не спутаешь с болотным. Болотный кролик имеет гораздо меньшие размеры и более юрко и быстро плавает, чем его водяной собрат.

Образ жизни

Этот кролик при приближении врага издает устрашающие звуки. Конечно, представителей фауны, предпочитающих полакомиться крольчатиной, эти звуки не остановят, но вот мелких грызунов и людей они могут напугать. Животное, завидев опасность, даёт стрекача зигзагообразными крупными скачками. Быстро удирать ему помогают мощные задние лапы. Зигзагом он прыгает в надежде запутать следы. Если, не дай бог, случайному спутнику наступить на «жилище» ушастого, тот совершит резкий и стремительный прыжок в сторону. И пока лесной гость будет думать, кто так внезапно выпрыгнул невесть откуда, пушистик уже будет от него далеко.

Несомненным преимуществом кролика, приобретённом на генном уровне, является его умение плавать. Он плюхается в воду, как заправский ныряльщик, и быстро уплывает в неизвестном направлении. А над водой остаётся только нос, потому что природа, к сожалению не сделала водяного кролика «ихтиандром» и не подарила ему жабры. Как только минует опасность, животное вынырнет из воды и отправится в лес строить новое «жильё».

Он делает его из травы, разной ветоши и веток прямо на земле, а для придания «уюта» выщипывает из себя клочки шерсти и устилает ими дно «домика». Вход в скромное кроличье жильё находится в его боковой части. Если по пути встречается остов дерева с полым пространством, то животное с удовольствием использует и его в качестве жилища.

Животное лакомится свежей травой и сухим разнотравьем, любит погрызть и веточки деревьев. Поскольку в его рационе преобладают твердые корма, то он не «гнушается» своим помётом и съедает его сразу, как только катышки оказываются на земле. Ушастый выделяет 2 вида помета: бурый и мягкий зеленый, предпочитая съедать второй. Зачем кролик это делает? Пища не успевает пройти полноценный процесс расщепления, и в ней после исторжения из организма остаётся большое количество полезных веществ. Нет необходимости тратить время на усвоение свежей порции грубой пищи, когда можно получить питание более простым способом.

Главными врагами водяного кролика являются более крупные хищники. Явная «нелюбовь» друг к другу существует между ним и собаками. А самым коварным живым существом для них, как и для многих диких животных, является человек. Удирая от преследователя, животное может развить скорость до 48 миль в час. На поиски пищи ушастый предпочитает отправляться в сумерках или в ночное время, а днём прячется в сухих стволах деревьев и тёмных укромных местечках. По этой же причине кролик не остаётся в одном «жилище» надолго, а может соорудить их несколько за год.

Особые «отношения» складываются у водяных ушастых с аллигаторами, которые никогда не против полакомиться заблудившимся кроликом. Тут уж кто быстрее: пушистик или аллигатор с его огромной пастью. В неё за раз может вместиться несколько кроликов.

Размножение

Водяные кролики довольно быстро размножаются, принося в год от 1 до 6 помётов. Самцы в эти периоды невероятно агрессивны, устраивая отчаянные сражения между собой за право обладать самкой. Крольчиха может родить до 6 крольчат, но чаще их количество бывает средним — 3 крольчонка в 1 помет. Самка вынашивает детенышей на протяжении примерно 40 дней. Малыши появляются на свет уже в пестрых «шубках», но пока не могут видеть свою кормилицу.

Читать так же:  Гермелин кролик размеры, Вопросы проктологии

Глаза они откроют спустя 1 неделю, а через 2 недели после рождения уже пробуют самостоятельно выползать из «домика». Когда им исполняется 1 месяц от роду, ушастики уже независимы от «родителей» и отправляются на поиски еды сами.

Случай с Джимми Картером

В 1979 году Джимми Картер, президент США в то время, проводя беззаботно время в родном городке Пейнз (расположение — штат Джорджия), решил порыбачить. Рыбалка в одиночестве позволяет ощутить своё единство с природой, успокоиться, расслабиться, набраться сил для новых свершений. Об этом или чем-то другом размышлял президент, когда неспешно волны покачивали лодку — неизвестно. Но когда обстановка располагает к отдыху, а вокруг тишь и красота невозможная, то ни о чем плохом не думается.

Можно себе представить, какой шок испытал первый человек страны, когда услышал угрожающее шипение рядом с лодкой, а потом в неё настойчиво стало лезть тёмное нечто. Стоит отметить, что реакция Джимми Картера, сидящего с веслом в руке, была для такого случая весьма миролюбивой. Он опрыскивал животное водой с весла, пытаясь его напугать, вместо того, чтобы занести весло над животным и устранить помеху одним ударом.

Когда перепуганный Джимми вернулся домой, он узнал, что на этом его неприятности не закончились. Проворный и любопытный корреспондент Белого дома, наблюдая за мирной идиллией на озере, был безумно обрадован, засняв необычные кадры. Но сенсации не получилось, потому что в известной американской газете «Вашингтон пост», в которой был опубликован этот материал, отсутствовали фотографии. На их размещение просто не было дано разрешения. «Лавры» неудачливого корреспондента ограничились лишь постером к фильму «Челюсти» с названием «Лапы». И лишь позднее Рональд Рейган запросил информацию об этом инциденте вновь и получил ее, несмотря на попытки Белого дома защитить имя доброго президента Картера.

Язвительные строки в информационных источниках сообщали, что Джимми никогда ранее не имел дела с бешеными кроликами. Он не мог угадать душевное состояние шипящего и настойчиво лезущего в лодку ушастика, а потому не смог принять решительных мер по обеспечению своей безопасности. Возможно, Джимми Картер слишком добр, чтобы расправляться с животными, нарушающими его покой.

Такой и другой подобной информацией противники Джимми Картера пытались представить президента, как мягкотелого и доброго человека, не способного управлять страной. От его решительных мер зависит судьба Америки, а он даже справиться с кроликом не смог! Конечно, такие методы, порочащие честь именитых людей, благородными не назовешь, но в предвыборных гонках все средства хороши — так до сих пор считают многие чиновники, и не только в Америке.

В домашних условиях

Держать этот вид ушастых в домашних условиях нецелесообразно, так как для того, чтобы он чувствовал себя вольготно, придется сооружать водоем. Да и в клетках такие кролики будут чувствовать себя неуютно, потому что привыкли жить на больших территориях. Даже если удастся избежать драк самцов в период размножения, животные все равно будут «тосковать». Большая часть их инстинктивных возможностей будет не востребована. Недаром голубой кролик этого вида ассоциируется с водяной гладью, ее мощью и свободой.

В силу особенностей повадок и привычек кролик является уникальным представителем семейства зайцевых. Но это — дикое животное, и в домашних условиях оно будет вести совсем иначе, чем на природе. Возможно, люди когда-то то и приручат этот вид, но потребуется немало времени для этого. А пока заводчикам остаётся лишь восхищаться этими необычными созданиями.

Кто такой водяной кролик

На первый взгляд водяной кролик ничем не отличается от остальных своих собратьев.

Однако стоит познакомиться с ним поближе, как сразу становится очевидной его уникальная способность отлично плавать, спасаясь в воде от хищников.

Давайте побольше узнаем об этом интересном и необычном зверьке.

Внешнее описание

Водяной кролик (лат. Sylvilagus aquaticus) — крупное млекопитающее семейства Зайцевых. Его внешние характеристики:

  • окрас — от красно-бурого до тёмного с коричневыми и чёрными пятнышками; брюхо, передняя поверхность шеи, нижняя часть хвоста — белые; вокруг глаз — светло-коричневое кольцо;
  • шерсть — мягкая, длинная, пушистая;
  • тело — округлое, крепкое, пропорциональное;
  • голова — большая, овальная;
  • глаза — крупные, овальные, чёрные;
  • уши — небольшие или средние;
  • лапы — длинные, широкие, задние намного крупнее;
  • длина тела — 45–55 см;
  • длина хвоста — 50–74 мм;
  • вес — 1,6–2,7 кг.

Длинный хвост помогает водяному кролику свободно лавировать, меняя направление движения во время ухода от опасности. А остроконечные передние зубки служат прекрасным инструментом для поедания зелёных веточек. Кстати, два длинных передних зуба постоянно стачиваются и продолжают расти всю жизнь.

Читать так же:  Кролик Белый Паннон: описание породы, продуктивность и уход

Образ жизни, питание, размножение

Зверёк ведёт ночной образ жизни, прячась в течение дня в зарослях высокой травы, стволах деревьев, под кустами или другими укрытиями, и лишь с наступлением темноты отправляется на поиски пищи.

Главными его врагами являются крупные хищники — волки, дикие собаки, аллигаторы. Спасаясь бегством, кролик способен развить скорость до 48 километров в час.

Места обитания

Зверёк обитает на юге и юго-востоке Соединённых Штатов в Алабаме, Техасе, Луизиане, Миссисипи, Флориде и Южной Каролине. Для своего жилища он выбирает влажные местности с водоёмами и болотами и устраивает гнездо в природных углублениях: часто располагает его в полых стволах поваленных деревьев, выстилая травой и собственным пухом.

Водяного кролика очень сложно встретить в природных условиях, так как прекрасный слух и обоняние позволяют животному вовремя услышать чужака и скрыться от посторонних глаз. Этот зверёк относится к территориальным — самец контролирует участок от 0,1 до 0,8 км и обозначает границы своих владений секретом, находящимся на подбородке.

Чем питается

Водяной кролик питается всеми доступными ему зелёными кормами:

  • листьями деревьев;
  • свежей травой;
  • водными растениями;
  • овощами, корнеплодами;
  • зерновыми культурами;
  • корой, ветками, побегами кустарников и деревьев.

При временном недостатке корма он может поедать собственные фекалии, тем более, что твёрдые корма перевариваются не сразу и выходят в виде помёта зелёного оттенка. Съеденные фекалии выделяются уже в виде бурого помёта.

Особенности размножения

Водяные кролики довольно быстро размножаются, в основном, в период с февраля по август. В очень жаркой местности, например, в штате Техас кролики размножаются круглый год. За год у одной самки происходит от 1 до 6 окролов.

Перед появлением малышей крольчиха тщательно сооружает гнездо с боковым входом, используя траву, листья и любую ветошь. Часто в качестве гнезда выступают крупные дупла деревьев или выемки в пнях. Помимо гнезда самка сооружает ещё несколько гнёзд-обманок, чтобы максимально обезопасить своё потомство. Вынашивание крольчат продолжается 35–40 дней. В среднем в одном помёте рождается три малыша при максимальном их числе — 6. Крольчата рождаются уже с шерстью, но видеть начинают лишь к концу первой недели жизни, а ещё через неделю пытаются выползти из гнезда, чем доставляют крольчихе некоторое беспокойство. Малыши полностью созревают к самостоятельной жизни примерно через месяц после своего рождения. Их половая зрелость наступает в возрасте 30 недель.

Случай с Джимми Картером

Одной из самых известный историй, произошедших с участием речных кроликов, стала неожиданная встреча 39-го президента США Джимми Картера с одним из них. Это случилось в 1979 году, когда президент отдыхал в своём родном городе Плейнс в штате Джорджия и в одиночку выбрался порыбачить на лодке. По рассказам Джимми Картера, неожиданно появившийся в воде кролик начал настойчиво преследовать лодку, скрежеща зубами, издавая шипение носом и всячески пытаясь забраться в неё.

Растерянному президенту ничего не оставалось, кроме как обрызгать его водой при помощи весла и пытаться отогнать животное. Этот инцидент был заснят штатным фотографом Белого Дома с берега реки, а позже информация о нём просочилась в прессу.

Противники Картера не преминули воспользоваться инцидентом, чтобы высмеять президента, представляя его правление как беспомощное и слабое. А пресса наградила зверька прозвищем «кролик-убийца», намекая на кровожадного персонажа из известного фильма «Монти Пайтон и Священный Грааль». Певец Том Пакстон, в свою очередь, отметился пародией на этот случай и включил в свой новый альбом песню «I Don’t Want a Bunny Wunny».

Стоит ли содержать в домашних условиях?

Данный вид кроликов не рекомендуется содержать дома, поскольку для них придётся создавать особые условия — соорудить водоём. Это необходимо для хорошего самочувствия и удовлетворения природной потребности водяного кролика.

Если посадить его в клетку, то это приведёт к большому стрессу, поскольку данные животные нуждаются в обширной территории. В замкнутых условиях они будут чувствовать себя неуютно и постоянно тосковать.

Водяной кролик — редкий и практически уникальный вид, который привык к свободе, простору и водной глади. А людям остаётся лишь восхищаться им, наблюдая со стороны. К счастью, хотя ещё не так давно он был на грани исчезновения, сейчас популяция этих животных постепенно восстанавливается.

Источники:

http://www.sibpush.ru/library/books/zveri_0201.html

Кто такой водяной кролик: рассмотрим особенности этого редкого зверька

http://agronomu.com/bok/7544-kto-takoy-vodyanoy-krolik.html

Ссылка на основную публикацию
ВсеИнструменты
Adblock
detector